Κύμα καύσωνα «λιώνει» την Αρκτική

1065

  • (Read in English below)

Την ανιούσα παίρνει η θερμοκρασία στην Αρκτική «καλπάζοντας» έως και 50 βαθμούς πάνω από το φυσιολογικό αυτή την εβδομάδα, δημιουργώντας ένα πρωτοφανές κύμα καύσωνα που θα φέρει την παγωμένη περιοχή κοντά στο σημείο τήξης.

Πρόκειται για τη δεύτερη συνεχόμενη χρονιά που ο Βόρειος Πόλος σημειώνει ασυνήθιστα υψηλές θερμοκρασίες γύρω από την περίοδο των Χριστουγέννων. Ωστόσο και το Νοέμβριο, οι θερμοκρασίες στην περιοχή έφτασαν έως και τους 36 βαθμούς πάνω από την κανονική θερμοκρασία.

Οι θερμοκρασίες ρεκόρ στην Αρκτική προστίθενται σε μια σειρά από ανησυχητικούς δείκτες της κλιματικής αλλαγής το 2016. Οι θαλάσσιοι πάγοι των πόλων σημείωσαν χαμηλά επίπεδα ρεκόρ, και κατά τη διάρκεια του καύσωνα του Νοεμβρίου, η περιοχή έχασε σχεδόν 50.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα πάγου μέσα σε μόλις πέντε ημέρες.

Το τωρινό κύμα καύσωνα έχει προκληθεί από διαφορετικούς παράγοντες, συμπεριλαμβανομένης μίας καταιγίδας ανατολικά της Γροιλανδίας που τραβά θερμό αέρα στην Αρκτική. Η έλλειψη των θαλάσσιων πάγων, που συνήθως αντισταθμίζουν την υψηλή θερμοκρασία, έχει επιτρέψει τη διέλευση του θερμού αέρα.

Ομάδα ερευνητών της ΜΚΟ Climate Central προειδοποίησε ότι αυτές οι ανωμαλίες μπορούν κάλλιστα να γίνουν ο κανόνας, αν δε ληφθεί επείγουσα δράση για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής και της εκπομπής αερίων θερμοκηπίου που υπερθερμαίνουν τον πλανήτη.

Εξάλλου, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Μετεωρολογικό Οργανισμό, τη Βρετανική Μετεωρολογική Υπηρεσία, τη NASA και άλλους οργανισμούς, το 2016 θα ξεπεράσει το περασμένο έτος ως το θερμότερο που έχει καταγραφεί στην ιστορία. Ενώ, σύμφωνα με την ετήσια σχετική έκθεση της αμερικανικής Εθνικής Υπηρεσίας Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA), υπάρχει μία μαζική μείωση των θαλάσσιων πάγων και του χιονιού στην περιοχή της Αρκτικής, με τις θερμοκρασίες κοντά στο Βόρειο Πόλο να φτάνουν έως και τους 20 βαθμούς Κελσίου πάνω από τον μέσο όρο τον Νοέμβριο.

Η έκθεση, η οποία συγκέντρωσε δεδομένα από 61 επιστήμονες σε 11 χώρες, αποκαλύπτει ότι οι θερμοκρασίες του αέρα πάνω από την Αρκτική από τον Οκτώβριο του 2015 έως το Σεπτέμβριο του 2016 ήταν μακράν οι υψηλότερες που έχουν καταγραφεί από το 1900.

Εξάλλου, η έκταση του θαλάσσιου πάγου στην περιοχή μειώθηκε όλους τους μήνες του 2016 και σχεδόν σε όλες τις περιοχές, με εξαίρεση τη Βερίγγειο Θάλασσα κατά τη διάρκεια του χειμώνα.

Η έκθεση έδειξε επίσης ότι έχει αλλάξει ο κύκλος του άνθρακα, λόγω της τήξης του μόνιμου πάγου στα βόρεια γεωγραφικά πλάτη. Στο μόνιμο στρώμα του πάγου αποθηκεύεται περισσότερος άνθρακας από ό,τι στην ατμόσφαιρα της Γης, και όταν αυτό λιώνει με πρωτοφανείς ρυθμούς, αυξάνεται η ποσότητα του διοξειδίου του άνθρακα και του μεθανίου που απελευθερώνονται στην ατμόσφαιρα.

Σύμφωνα με άλλη έκθεση, έχουν χαθεί 3,76 τετραγωνικά χιλιόμετρα θαλάσσιου πάγου από την Αρκτική και την Ανταρκτική, περισσότερα από τη συνολική έκταση της Ινδίας.

Χιόνια στην έρημο
Τα έντονα καιρικά φαινόμενα εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής φαίνεται πλήττουν και την πόλη Άιν Σέφρα της Αλγερίας, με τοποθεσία βαθιά μέσα στην ξηρή και θερμή έρημο Σαχάρα, όπου και σημειώθηκε χιονόπτωση στις 19 Δεκεμβρίου. Πρόκειται για την πρώτη φορά που χιόνι πέφτει στην περιοχή εδώ και 37 χρόνια.

Η τελευταία φορά που εμφανίστηκαν νιφάδες χιονιού στην περιοχή φέρεται να ήταν στη διάρκεια μίας σύντομης χιονοθύελλας που έπληξε την πόλη το Φεβρουάριο του 1979 και διήρκεσε λιγότερο από μία ώρα.

Μία από τις πολλές πόλεις που διεκδικούν το προσωνύμιο «το κατώφλι της ερήμου», η Άιν Σέφρα βρίσκεται 1.078 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας και περιβάλλεται από την οροσειρά του Άτλαντα. Η Σαχάρα είναι η μεγαλύτερη θερμή έρημος του κόσμου και πάνω από 9 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρά της καλύπτουν το μεγαλύτερο μέρος της Βόρειας Αφρικής. Η Σαχάρα είναι μία από τις ξηρότερες και θερμότερες περιοχές στον πλανήτη, με θερμοκρασίες που μπορούν να αγγίξουν τους 50 βαθμούς Κελσίου.

Ο μέσος όρος θερμοκρασίας στην Άιν Σέφρα είναι 37 βαθμοί Κελσίου, αλλά το χειμώνα η θερμοκρασία μπορεί να φτάσει μονοψήφια επίπεδα. Ωστόσο, παραμένει ιδιαίτερα ξηρή περιοχή, καθώς ολόκληρο το χρόνο σημειώνονται ελάχιστα εκατοστά βροχόπτωσης. Το Νοέμβριο χιόνι κάλυψε μέρη του Ισραήλ, της Συρίας και άλλες περιοχές στη Μέση Ανατολή.

Τι «βλέπει» η NASA
Χάνεται ο «αιώνιος» θαλάσσιος πάγος

Η Αρκτική έχει χάσει σχεδόν το 95% της κάλυψης παλαιότερου πάγου της από το 1984, σύμφωνα με τη NASA.

Ο πάγος στην Αρκτική μεγαλώνει και συρρικνώνεται κατά τη διάρκεια του έτους, και αποτελείται από εποχιακό και μακροχρόνιο πάγο πολλών ετών. Ο «αιώνιος» θαλάσσιος πάγος που έχει δημιουργηθεί με την πάροδο των ετών τείνει να είναι πιο παχύς και λιγότερο ευάλωτος στη θερινή τήξη από ό,τι ο νεότερος εποχιακός πάγος.7199

Σύμφωνα με τους επιστήμονες στη NASA, η περιοχή της Αρκτικής που καλύπτεται από πάγους θάλασσας τουλάχιστον τεσσάρων ετών μειώθηκε από 1,86 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα τον Σεπτέμβριο του 1984, σε 110.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα το Σεπτέμβριο το 2016.

Οι πάγοι της Αρκτικής θάλασσας φτάνουν την ελάχιστη τιμή τους κάθε Σεπτέμβριο. Τα επίπεδα πάγων της Αρκτικής το Σεπτέμβριο μειώνονται τώρα σε ποσοστό 13,3% ανά δεκαετία, σε σχέση με το μέσο όρο 1981-2010.

Οι αυξανόμενες θερμοκρασίες στην Αρκτική επηρεάζουν το μόνιμο στρώμα πάγου και χιονιού, καθώς και την ποσότητα των θαλάσσιων πάγων, που φέτος ήταν στα δεύτερα χαμηλότερα επίπεδα που έχουν καταγραφεί.

Ενδεικτικά, ο κανονικός ετήσιος μέσος όρος στο Σβάλμπαρντ, μιας ομάδας νησιών στο μέσο μεταξύ του Βόρειου Πόλου και της ηπειρωτικής Νορβηγίας, είναι -6,7 βαθμοί Κελσίου, και η θερμότερη χρονιά μέχρι τώρα ήταν το 2006, όταν η μέση θερμοκρασία στο Σβάλμπαρντ ήταν -1,8 βαθμοί. Τώρα, κάθε ένας από τους τελευταίους 73 μήνες ήταν θερμότερος από το μέσο όρο, και το φετινό έτος είχε μέσο όρο θερμοκρασίας σχεδόν μηδέν βαθμούς Κελσίου

in English:

Danish and US researchers say warmer air and sea surface could lead to record lows of sea ice at north pole next year

The Arctic is experiencing extraordinarily hot sea surface and air temperatures, which are stopping ice forming and could lead to record lows of sea ice at the north pole next year, according to scientists.

Danish and US researchers monitoring satellites and Arctic weather stations are surprised and alarmed by air temperatures peaking at what they say is an unheard-of 20C higher than normal for the time of year. In addition, sea temperatures averaging nearly 4C higher than usual in October and November.

“It’s been about 20C warmer than normal over most of the Arctic Ocean, along with cold anomalies of about the same magnitude over north-central Asia. This is unprecedented for November,” said research professor Jennifer Francis of Rutgers university.

Temperatures have been only a few degrees above freezing when -25C should be expected, according to Francis. “These temperatures are literally off the charts for where they should be at this time of year. It is pretty shocking. The Arctic has been breaking records all year. It is exciting but also scary,” she said.

Francis said the near-record low sea ice extent this summer had led to a warmer than usual autumn. That in turn had reduced the temperature difference between the Arctic and mid-latitudes.

“This helped make the jet stream wavier and allowed more heat and moisture to be driven into Arctic latitudes and perpetuate the warmth. It’s a vicious circle,” she added.

Sea ice, which forms and melts each year, has declined more than 30% in the past 25 years. This week it has been at the lowest extent ever recorded for late November. According to the US government’s National Snow and Ice Data Centre, (NSIDC), around 2m square kilometres less ice has formed since September than average. The level is far below the same period in 2012, when sea ice went on to record its lowest ever annual level.

Francis said she was convinced that the cause of the high temperatures and ice loss was climate change. “It’s all expected. There is nothing but climate change that can cause these trends. This is all headed in the same direction and picking up speed.”

Rasmus Tonboe, a sea ice remote sensing expert at the Danish Meteorological Institute in Copenhagen, said: “Sea surface temperatures in the Kara and Barents seas are much warmer than usual. That makes it very difficult for sea ice to freeze.

“When we have large areas of open water, it also raises air temperatures, and it has been up to 10/15C warmer. Six months ago the sea ice was breaking up unusually early. This made more open water and allowed the sunlight to be absorbed, which is why the Arctic is warmer this year,” he said.

“What we are seeing is both surprising and alarming. This is faster than the models. It is alarming because it has consequences.”

arctic

Julienne Stroeve, the professor of polar observation at University College London said ice that should be growing at this time of year was retreating. “It’s been a crazy year. There is no ice at Svalbard yet. In the last few days there has been a decline in sea ice in the Bering sea. Very warm air has flooded into the Arctic from the south, pressing the ice northwards.

“Air temperature drives the formation of the ice. It has been really delayed this year so the ice is also much thinner than it usually is. The speed at which this is happening surprises me. In the Arctic the trend has been clear for years, but the speed at which it is happening is faster than anyone thought,” said Strove.

“Ice is very sensitive to weather. There is a huge high pressure over the Kara sea, and Eurasia and Canada. We are seeing very strong winds bringing warm air north.”

The significance of the ice forming late is that this affects its growth the following year, with consequences for climate. “Extreme wind and high air temperatures [now],” she said, “could see ice extent drop next year below the record 2012 year”.

She added: “The ice could be even thinner than it was at the start of 2012. This is definitely a strange year.”

Ed Blockley, the lead scientist of the UK Met Office’s polar climate group, said: “The sea ice is extremely low. It is freezing but very slowly. Last week the Barents sea reduced its ice cover. There was less ice at the end than the start.

“These temperature anomalies are not unprecedented but this is certainly extraordinary. We are seeing a continual decline in ice. It it likely to be a hiccup but it puts us in bad starting position for next year.”

Man points camera at ice – then captures  the largest glacier calving event ever captured on film (video)

Sources:

imerisia.gr
newsner
The guardian

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

*

Comment spam protected by SpamBam